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2016.08.12737 views

腹ぺこイモムシ探検隊、公園を行く!

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川邊 透

虫系ナチュラリスト

一見、何もいないように思える公園の木々にも、実は、たくさんのイモムシ(チョウやガ、ハバチなどの幼虫)がひっそりと暮らしています。虫たちは鳥などの天敵から身を守るのに必死なので、とても上手に隠れていますが、幼虫が好みそうな木を選び、幼虫が残している手がかりを見つけ、宝探しをするつもりで根気よく探せばきっと見つかります。うまく幼虫が見つかったら、その見事なデザインや顔つきの面白さを楽しみましょう。食べて育つのが仕事の幼虫たちは、しばらく観察していると、たいてい葉っぱを食べ始めますが、そのしぐさはたいへん可愛いらしいものです。「腹ぺこイモムシを見つけて、顔や食事シーンを観察する」ことを目標に、公園に出かけましょう。

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READY
準備するもの
  • ルーペまたは虫メガネ

  • カメラ(スマホや携帯電話でも可)

  • ノート

  • 鉛筆

  • 日よけの帽子

STEP 1

イモムシが集まる木をおぼえよう

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    多くのイモムシが好むコナラの木

樹木図鑑やインターネットを用いて、イモムシが好む木をおぼえましょう。最もたくさんのイモムシが集まるのはコナラやクヌギ、クリです。サクラ、カエデ、エノキ、ミカンなどでも、さまざまなイモムシが見つかります。それぞれの木の特徴や葉っぱの形をおぼえましょう。

STEP 2

公園で目当ての木を探そう

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    草やぶの中にサクラの木が並ぶ公園

公園に出向いて、おぼえた木をさがしましょう。美しく整備された公園より、ところどころにやぶが残っているようなちょっとワイルドな公園のほうが、イモムシの好む木がたくさん見つかります。木に名札がついている公園だと目当ての木をさがすのにとても便利です。

STEP 3

イモムシが残している手がかりを探そう

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    怪しい食べ跡のあるクリの葉
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    葉に落とされた大きなフン

イモムシの好む木が見つかったら、いよいよ探索開始です。いきなりイモムシを探してもかまいませんが、うまく隠れているつもりのイモムシたちが、どうしても残してしまう手がかりがあるので、それを利用するのが効率的です。その手がかりとは、葉っぱの食べ跡と、毎日たくさん出してしまうフン。

POINT

まだあまり変色していない新しい食べ跡や、しっとり湿った新鮮なフンが見つかったら、まず間違いなく近くにイモムシが潜んでいます。

MATOME
まとめ

ともするとキモチワルイと嫌われがちなイモムシたち。でも、ゆっくりじっくり観察すると、誰もがそのかわいらしさの虜になります。一口に「イモムシ」といっても、公園など身近な自然にも数えきれないほどの種類がいて、植物によって見つかる種類が違っています。また、それぞれが個性的な姿をしているのも大きな魅力です。見つけるのはちょっと難しいけれど、飛んで逃げるわけではないので、見つけてしまえばこちらのもの。誰でも簡単にその魅力に浸ることができます。慣れてくれば、見つけたイモムシを飼育してみるのも楽しみです。蛹を経て成虫になる姿を見守ると、自然の神秘を肌で感じることができます。

GROW CHART
成長スコアチャート
野性3
3知性
3感性
アクティビティ
探す
環境
公園
季節
春 ・ 夏 ・ 秋
所要時間
1時間~3時間
対象年齢
4才以上(保護者同伴)
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