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2021.03.04823 views

植物の謎解き ひと足早く春の植物観察に出かけよう!

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鈴木純

植物観察家
春の植物観察は、冬からはじめると面白い!

気温が上昇し、吹く風が春めいてくると、植物たちもにわかに動き始めます。足もとに咲くちいさな草花を見たり、樹上の可愛らしい芽吹きを見たりと、春の植物には見どころが満載です。なにを見ても楽しい季節ですが、その楽しみをさらに倍増させる方法があります。それは、春の植物観察を冬のうちからはじめておくことです。

春は、ある日突然やってくるように感じますが、じつはそうではありません。植物の動きが止まってしまったかのように見える冬に、その準備は秘かに行われているのです。となれば、冬の終わりから植物観察をはじめることには、なにか意味がありそうです。
具体的な植物観察事例を通して、春の予兆の楽しみ方が伝われば嬉しいです。今年はぜひ一足早く植物観察をはじめてみましょう!

READY
準備するもの
  • ルーペ、または接写できるカメラ

  • あるいは、スマホに接写レンズをつけるのもあり

STEP 1

ユキヤナギが一気に真っ白になる理由は?

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    春には樹木全体が花で真っ白に覆われる
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    その枝ぶりも5日前はこんな感じ
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    枝の各所にはちいさな芽がついている
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    1つの芽の中に2~3個の花が入っている
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    枝の各所で花が同時期に咲く

たとえば、まちでよく見るユキヤナギは、少し暖かくなると他の植物に先駆けて一気に花を咲かせます。枝にびっしりと白い花が咲く様子は圧巻で、これを見ると、あぁ、これから春がやってくるぞという気持ちになります。
さて、ここでクエスチョンです。どうしてユキヤナギはこんなにも一気に花を咲かせることができるのでしょうか?花が満開になってしまった時に観察しても、その答えは見つかりにくいですが、もしこの樹木を冬から観察していれば、その謎を突き止めることができます。

冬にユキヤナギの枝に近寄ると、その各所に1~2mm程度の小さな芽がたくさんついていることが分かります。暖かくなると、この芽が大きくなり、中から白い花が出てきます。そこまではいいのですが、どうにもこの芽の数と花の数が合わないように感じます。花の数の方が随分と多いようなのです。
そこで、1つの芽から出てくる花の数を数えてみることにしました。すると、どの芽も1つの芽から1つの花を出すのではなく、1つの芽から2~3個の花を出していることが判明しました。なるほど!それなら芽の数より花の数の方が多いことにも納得です。

ユキヤナギは、枝の各所についた芽をみんな一斉に開かせるので、芽がほころんだと思ったら一気に白い花で枝が覆われていきます。ユキヤナギの春のスピードには、芽の中にその秘密があったのです。

STEP 2

上を見上げれば、ケヤキの新緑が

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    枯れ木のようだったケヤキが春には緑色に
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    1mm程度の小さな芽は春に少しずつ膨らむ
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    冬芽の中には葉っぱが複数枚はいっている
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    これが枝の各所で同時期に起きる
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    すると、枝に一気にたくさんの葉っぱがつく

続いて上を見上げてみましょう。春になると、街路樹や公園によく植えられているケヤキの新緑もはじまります。これもユキヤナギと同様で、芽吹きはじめたかと思いきや、その新緑は驚くほどの速さで進んでいきます。枯れ木のような姿だったケヤキも、ちょっと日が経てばすっかり緑色に覆われます。
この新緑のスピード感の秘密はいったいなんなのでしょうか?この答えも冬から観察して確かめてみましょう。

まず、ケヤキの葉っぱはどこから出てくるのかというと、これはやっぱり枝についている芽からということになります。冬にはルーペで見ないと分からないほど小さな芽も、春になるとにわかに膨らみはじめ、肉眼でもその形を認識できるようになります。膨らんだ冬芽はどんどん伸びていき、中にあった葉っぱが見えてきます。

この時に注目です。ユキヤナギの時と同様で、1つの芽の中には、どれくらいの葉っぱが入っているのでしょうか?楽しみに観察していると、芽の中から万国旗のように葉っぱがずるずるとたくさん出てきました。なんと、芽の中には葉っぱが1枚…ではなく、葉っぱが複数枚と、それをつなぐ枝がセットで入っていたのです。文章だと分かりにくいかもしれないので、ぜひ写真を見てそのイメージを確かめてください。

このように、樹木の芽の中には基本的にたくさんの葉っぱがはいっています。なので、ひとたび芽吹けば、木々全体が一気にたくさんの葉っぱで覆われていくのです。
これが、新緑のスピードの秘密です。なんてことない話のように感じるかもしれませんが、実際にケヤキが芽吹く途中の姿を見ると、にょきにょきにょき~!と葉っぱがたくさん出てきて、あの1mmしかなかったちいさな芽の中にそんなにたくさんのものがはいっていたなんて!と驚かされます。ぜひ実物を観察してみてくださいね。

STEP 3

このロゼットは、なんという植物だろう?

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    3月24日に見つけたロゼット
  • Sp f0b82fc5 1a71 4d8f aed0 c4b67b98d9ac
    4月19日。中心部が立ち上がってくる
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    左:4月23日、右:4月26日。
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    5月4日。ようやく茎の先端に花が咲く

ここまでは、春の謎を冬から観察するというのがテーマでした。今度はその逆で、冬の謎を春に解いてみましょう。
冬に植物を探して足もとを見ていると、地際にベターっと這うように、葉っぱを放射状に出す植物に気がつきます。こうした草の姿勢のことを、バラ(ローズ)の花にたとえて「ロゼット」と呼びます。冬の乾燥から身を守るために、地上部をできる限り低くして風を受けないようにし、さらに冬の少ない日差しを効率よく集めるために、それぞれの葉っぱが重なり合わないようにするという、見事な植物の冬越しの工夫です。
とてもきれいな姿ですが、この状態で名前を調べるのはなかなか難しいものです。そんな時はこのロゼットを春が来るまで見守ってみましょう。すると自然とその答えが現れてきます。

冬から定点観察をしたロゼットを、例として1種類ご紹介しますので、写真を見ながらお読みください。3月24日に、地際でベタっと這う姿をした植物を見つけました。ロゼットです。なんの植物かこの状態だと分かりません。4月19日に見に行くと、ロゼットの中心部からなにかが立ち上がってきました。4月23日、26日にも見に行きました。どうも日を追うごとにその背丈は高くなっているようです。そして5月4日。ついにその先端に花が咲きました!すかさず近寄って確かめてみると、細い花弁がたくさんついた花がいくつか咲いていました。この姿を見て、ようやくこの植物がハルジオンであることを知ることができました。
冬の間に正体が分からなかった植物は、慌てずに春を待って確かめる。そんなことも春の植物観察の楽しみです。

POINT

花が咲いても名前が分からないことはあると思います。ですが、名前が分からなくても、植物が季節に応じて姿を変えていく様子はとても見応えがあります。
通勤・通学などでいつも通る道で特定のロゼットを見つけておき、毎日観察してみるという楽しみ方もおすすめです。

MATOME
まとめ

春は駆け足です。来たかと思ったらすぐに花を咲かせ実となり、あっという間に初夏の姿に変わっていきます。この動きの速さの秘密が、冬の準備期間にあったということが伝わったでしょうか。
このスピード感が春の植物観察の魅力です。家の近所にある樹木の、特定の枝を決めておいて、それを毎日見ていると1日ごとにその姿は変わっていきます。
ふだんは捉えることが難しい植物の動きを感じられる貴重な季節、この一瞬のチャンスを見逃さないように、近所の植物観察をお楽しみください。

もし今年の春に見逃したものがあっても大丈夫です。また次の冬から観察をはじめればいいのですから。こうして毎年繰り返し観察を続けていくと、次第に植物の魅力が分かってきます。人生のおともとして、植物観察を続けてみてもらいたいです。

GROW CHART
成長スコアチャート
野性3
4知性
5感性
アクティビティ
探す
環境
森 ・ 街 ・ 公園
季節
春 ・ 冬
所要時間
~30分
対象年齢
4才以上(保護者同伴)
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  • おとしふみこ
    2021.03.04 23:43

    「春は駆け足です」とありましたが、ほんとにそうですね!

    身近な小さな自然が、比較的豊かな地域に住んでいるので、暮らしの中で、日々「ながら自然観察」を楽しんでいます。

    このHow Toを読んでいたら、私がふだん注目することの多い植物が次々と紹介されていたので、なんだか勝手に親近感を感じて、うれしくなってしまいました。

    おかげで、観察の視点が増えそうで、楽しみです。

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