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2017.04.28517 views

初夏を告げるロマンチックな昆虫「オトシブミ」を探しに行こう!

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村上友和

株式会社自然教育研究センター インタープリター
昆虫たちの巧みな技に驚愕せよ!

5月のゴールデンウィーク頃から高尾山の登山道を歩いていると、ところどころに葉っぱが丸められた巻物のようなものが落ちています。しっかりと巻かれた、大きさ2cmから4cmくらいこの葉巻は、いったい誰のしわざでしょう?

実は、「オトシブミ」という甲虫が、卵を守るために作った葉っぱのゆりかごで、中には卵が1つ産み付けられています。オトシブミの名前は「落とし文」が由来です。その昔、人々は大きな声では言いにくいことを巻物にして道に落としていました。ラブレターも同じように落とされていたようです。オトシブミが落とす葉巻が、その巻物にそっくりだったため、こんなにロマンチックな名前がつきました。

葉巻をつくるオトシブミの仲間は日本に30種類いて、北海道、本州、四国、九州など、幅広く分布しています。

このHow toでは、高尾山の登山道をゆっくり歩きながら、この葉巻をつくった張本人である「オトシブミ」を探す方法を紹介します。

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READY
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  • ハイキングができる服装、靴

STEP 1

葉巻を探そう

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    登山道に落ちていた葉巻
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オトシブミを見つけるためには、まず葉巻を探してみましょう。高尾山の登山道を、地面に葉巻が落ちていないか探しながら歩きます。特に、上に木がある場所は見つかる可能性が高くなります。比較的、道の真ん中よりも端に落ちていることがあります。

POINT

高尾山にはいくつかコースがありますが、距離 3.8kmの「表参道コース 1号路」が探しやすいですよ。途中までケーブルカーやリフトで行けるので、山道に慣れていない方にもおすすめです。

STEP 2

どこから落ちたのか探してみよう

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    付け根を少し残して切り取られた葉っぱ
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葉巻が見つかったら、その場所の上の目の届くところにある葉っぱを、よく観察してみましょう。付け根を少し残して、切り取られた葉っぱがあれば、ここから落ちた葉巻かもしれません。

STEP 3

「オトシブミ」を見つけてみよう

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    ヒゲナガオトシブミ
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葉巻が落ちていた場所の近くや、葉っぱが切り取られている木をよく見てみると、1cmほどの昆虫がとまっていることがあります。実はこんなに小さな虫が葉巻をつくった張本人のオトシブミです。

写真は「ヒゲナガオトシブミ」と呼ばれる種類のオトシブミです。葉巻は揺籃(ようらん)と呼ばれます。では、なぜオトシブミは葉巻をつくるのでしょうか。

葉巻をつくるのはオトシブミのメスで、彼女たちは子どもが安全に育つために葉巻をつくります。この葉巻の中には卵があって、卵からかえった幼虫は、葉巻の中を食べて育ちます。オトシブミのお母さんは、子どもが食べられる葉っぱを選んで葉巻をつくっています。さらに、葉巻の中を食べてもまわりが覆われているので、幼虫が鳥やその他の生きものに食べられずに、安全に育つことができます。

でも、葉巻づくりは大仕事。ヒゲナガオトシブミを人間の大人に例えると、葉っぱはテニスコート1面分の大きさで、つくるのに1時間から2時間もかかります。オトシブミは子どものために、一生懸命お弁当とゆりかごをつくってあげていると言えますね。

MATOME
まとめ

落ちているオトシブミの葉巻を拾って観察してみると、そのつくりの精巧さに驚かされます。人が真似して巻いても、同じようにはできません。

オトシブミの仲間は、種類によって食べる植物が変わります。言い換えると、植物の種類が多いほど様々なオトシブミが見られます。たくさんの植物がある高尾山は、いろいろなオトシブミを見るのに絶好の場所なのです。

初夏から初秋にかけてさまざまなオトシブミが見られます。葉巻を探しながらハイキングをしてみてはいかがでしょうか。

GROW CHART
成長スコアチャート
野性3
3知性
3感性
アクティビティ
探す
環境
山 ・ 森 ・ 公園
季節
春 ・ 夏
所要時間
1時間~3時間
対象年齢
4才以上(保護者同伴)
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