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2019.06.061976 views

不思議なきのこ「冬虫夏草」の生態を探ろう!

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新井文彦

きのこ写真家
地球上の生物はすべてつながって生きている!生き物の循環を感じよう

きのこを植物の仲間だと思っている人がいるかもしれませんが、きのこは、カビや酵母と同じ菌類。植物よりも動物に近い生きものです。ですから、光合成をすることができないので、生きていくためには何かを食べなければなりません。

きのこは、枯木や枯葉などから生える「腐生菌(ふせいきん)」、生きている植物や動物や菌類から生える「寄生菌(きせいきん)」、植物と一緒につくった、菌根という器官を通じてお互いに栄養のやりとりをする「共生菌(菌根菌=きんこんきん)」と、大きく3つに分けることができます。つまり、きのこが生えている場所は、そのきのこが好きな「食べ物」があるところなのです。

今回は、たくさんの種類があるきのこの中でも、生きている虫などにとりついてその虫を栄養にし、結果的には殺してしまう「冬虫夏草」という、ちょっぴり不思議なきのこに注目します。一緒に楽しみましょう。

READY
準備するもの
  • ルーペ(できれば10倍程度)

  • あるいは、虫めがね

  • カメラ

  • 手袋

  • 小さなシャベル(スプーンでも可)

  • ナイフ

STEP 1

冬虫夏草って何だろう?

  • Sp 8c7562e3 7983 4abc 86e6 047a4e47f924
    掘り出したセミタケの仲間
  • Sp c33bd7ab 67ad 484f a4dc bdbfd16f8b81
    見つかることが多いサナギタケ

冬には虫の姿をしているけど、夏になると草のようになる生きもの。「冬虫夏草」という名前はそんな姿から命名されました。正確に言うと、チベット高原など高地にいるコウモリガの幼虫に寄生する、オフィオコルディセプスシネンシスという種のことで、中国などでは漢方薬として人気があります。残念ながら日本ではまだ見つかっていません。

現在では、昆虫やクモなどに感染して体内で成長し、やがてその昆虫を殺してしまう昆虫病原菌のことを、冬虫夏草と呼ぶことがほとんどです(すべてボタンタケ目に属しています)。世界で約500種が報告され、そのうちの400種ほどが日本でも見つかっています。日本は、亜熱帯から亜寒帯まで環境が多様なうえに、昔から研究者も多く、冬虫夏草が好きな人にとっては天国なのです。

POINT

種を同定するためには、しっかり観察して記録することが重要ですが、正確に同定するには顕微鏡で胞子を観察することが不可欠です。冬虫夏草の胞子には、糸状、仕切りがある、両端が平ら、などの特徴があります。

STEP 2

つぶつぶとこなこな

  • Sp c778187e 69fa 4195 9476 b1e87ab720d6
    サナギタケの頭部(子のう果)
  • Sp 2c896dcc 5600 4470 9dc7 8a2f20c1bcca
    トカチクビオレタケの頭部(子のう果)
  • Sp f6bf8076 71fa 4b47 b823 2a23209930a7
    ギベルラタケの仲間の分生子
  • Sp c0523e2b 2fe2 4410 9832 d41d69d2c02a
    いわゆる殺虫カビ

冬虫夏草はその生殖方法によって、大きく2つに分けることができます。ひとつは、完全型(オスやメスのように異なる性で生殖を行い、子のうと呼ばれる袋の中に胞子をつくります)、もうひとつは、不完全型(親と子が遺伝的に同じクローンで、分生子と呼ばれる無性的につくられた胞子をつくります)。宿主(寄生された虫など)に、完全型と不完全型の冬虫夏草(同種)が同時に発生することもあります。

完全型の冬虫夏草は頭部を拡大してみると、子のうが入った子のう果が、つぶつぶに見えます。また、不完全型の冬虫夏草は頭部がこなこな、粉(分生子)で覆われています。近年、死んだ昆虫に白いカビが生えているように見える、いわゆる殺虫カビ(ボーベリア)も、不完全型の冬虫夏草だということがわかってきました。

STEP 3

どんな昆虫から生えるの?

  • Sp 02f2fa11 6933 4a1a 8dd5 c5661d21867b
    スズメガのサナギから発生
  • Sp f8ef7c51 8e81 45e1 8513 b5f7b7cbdda6
    セミの幼虫から発生
  • Sp a1c1678f 4df8 4aba 9fcb ab18ae8823ec
    クロスズメバチから発生
  • Sp 2b7d350b 39ec 43fd 8b80 45e09a536ea0
    ガの幼虫から発生

冬虫夏草の種を正確に同定するには、顕微鏡で胞子を観察することが必須ですが、ハチタケの仲間はハチだけから発生、セミタケの仲間はセミだけから発生という感じで、種によって発生する虫がほぼ決まっているため(例外もあるようです)、昆虫の種類を同定することで、ある程度種を絞り込むことができます。

ある種の冬虫夏草は、宿主の脳をあやつって、自分の胞子を放出しやすい場所まで誘導したあと、そこで命を奪う! といった、まるでSFの世界のような話もあるようです。びっくりですよね。種類にもよりますが、冬虫夏草が感染した昆虫などがすぐに死ぬようなことはないそうです。

MATOME
まとめ

地球上の生物はすべてつながって生きている!日頃はそんなことなどまったく気にすることなく生活していますが、自然のフィールドに出かけて、いろいろな生物を観察、あるいは、鑑賞していると、いわゆる生態系が少し身近に感じられるかもしれません。

今回ご紹介した「冬虫夏草」は、菌類が生きている虫に取り付いて栄養を得て、最終的にはその虫を殺してしまう、ちょっとショッキングで、不思議で、とても興味深い生きものです。冬虫夏草を観察すると、残酷とか、虫がかわいそう、という感想を持つ人が、もしかしたら少なくないかもしれませんが、植物ではない生物が生きていくためには、他の命を食べることが必要だということを、思い出すきっかけにもなるはずです。

難しい話は抜きにして、冬虫夏草は、きのこファン、昆虫ファンではなくても、生きもの好きであれば、きっと興味津津のはず。ぜひ、野外に出かけて、自分で見つけて、観察してみましょう。そして、ぜひ、冬虫夏草や冬虫夏草が生きている環境について、いろいろ考えてみてください。

もっと冬虫夏草を知りたい人のために参考文献
『冬虫夏草生態図鑑』日本冬虫夏草の会 編著 誠文堂新光社
https://www.amazon.co.jp/dp/4416714033
『冬虫夏草ハンドブック』盛口満著、安田守写真 文一総合出版
https://www.amazon.co.jp/dp/4829901438
『冬虫夏草の謎』盛口満著 どうぶつ社
https://www.amazon.co.jp/dp/4621087916

GROW CHART
成長スコアチャート
野性3
4知性
4感性
アクティビティ
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環境
山 ・ 森 ・ 街
季節
春 ・ 夏
所要時間
1時間~3時間
対象年齢
小学校低学年以上
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